Het eiland Sint Maarten is een prachtige tropische vakantiebestemming in het Caribisch gebied. Sint Maarten is eigenlijk twee bestemmingen in één, want de zuidelijke helft is het land Sint Maarten en het bovenste deel is een stukje tropisch Frankrijk. Hier ligt Saint-Martin, het overzeese gebied van Frankrijk. Hoewel er wel grenzen zijn tussen de twee delen, heb je hier geen grenscontroles. Je kunt hier dus zomaar vanuit een Caribisch land de Europese Unie binnenrijden zonder dat er iemand naar je paspoort vraagt.

Sint Maarten is een vrij populaire vakantiebestemming. Jaarlijks bezoeken ongeveer twee miljoen mensen het eiland. Hiervan is slechts ongeveer één procent afkomstig uit Nederland. Dat is opmerkelijk minder dan Curaçao dat net als het Nederlandse deel van Sint Maarten tot 10-10-2010 ook tot de Nederlandse Antillen behoorden. Ik bezocht Sint Maarten vorige week en was aangenaam verrast door het eiland. Het vele groen en de mooie stranden in combinatie met een onvervalste Caribische sfeer zijn voor mij voldoende om zeker nog een keer terug te gaan naar Sint Maarten. Voorlopig moet ik het doen met herinneringen en een groot aantal foto’s, waarvan ik er hier 24 met jullie deel.

sintmaarten-mullet-bayMullet Bay, één van de vele mooie stranden op Sint Maarten.

sintmaarten-pic-paradisHet uitzicht vanaf Pic Paradis. Met een hoogte van 424 meter boven zeeniveau is dit de hoogste heuvel van het eiland Sint Maarten.

sintmaarten-winkeltjes-in-philipsburgCaribische winkeltjes in Philipsburg.

sintmaarten-grensovergangEen van de grensovergangen tussen Sint Maarten en Saint-Martin.

sintmaarten-grand-case-poort-naar-de-zeePoort naar de zee bij Grand Case.

sintmaarten-lokale-rumLokale rum zoals die op de dagelijkse markt in Marigot verkocht wordt.

sintmaarten-strandtent-te-koopStrandtent te koop.

sintmaarten-maho-vliegtuigVliegtuigen scheren over het strand en de weg bij Maho Beach tijdens de landing.

sintmaarten-hotel-aan-het-strandEen van de vele prachtige accommodaties op Sint Maarten.

sintmaarten-bloemenHet vele groen op Sint Maarten wordt geregeld opgefleurd met prachtig gekleurde bloemen.

sintmaarten-marigot-fort-st-louisOverblijfselen van Fort St. Louis in Marigot.

sintmaarten-friarsbayFriar’s Bay, één van de mooiste baaien van het eiland.

sintmaarten-cruisebotenCruiseboten voor anker bij Philipsburg.

sintmaarten-uitzichtEen vaste tussenstop bij eilandtours is dit uitzichtpunt waarbij je richting Simpson Bay kijkt.

sintmaarten-oud-pand-in-marigotEen oud pand in Marigot.

sintmaarten-strand-bij-grand-caseHet strand bij Grand Case. Dit is het culinaire dorp van Saint-Martin.

sintmaarten-boardwalk-in-philipsburgDe Boardwalk in Philipsburg. Naarmate het aantal cruiseschepen toeneemt, wordt het hier ook steeds drukker.

sintmaarten-marigot-van-bovenafMarigot, de hoofdstad van het Franse deel van Sint Maarten, van bovenaf gezien tijdens de wandeling naar Fort St. Louis.

sintmaarten-orient-bay-beachOrient Bay Beach is misschien wel het populairste strand van Sint Maarten.

sintmaarten-courthouseHet Courthouse in Philipsburg is het oudste gebouw op Sint Maarten dat nog intact is.

sintmaarten-greatbay-in-philipsburgPrachtige kleuren bij Great Bay in Philipsburg.

sintmaarten-grand-case-bbqDe barbecue wordt flink gebruikt hier in Grand Case.

sintmaarten-wind-baie-nettleDe passaatwind uit het noordoosten is goed zichtbaar hier op het strand van Baie Nettlé.

sintmaarten-maho-by-nightHet uitgaansgebied bij Maho.

sintmaarten-zonsondergang-boven-maho-beachZonsondergang boven Maho Beach.