Het Lago d’Orta – of zoals we in het Nederlands zeggen het Ortameer – is een groot meer in het noorden van Italië, in de regio Piëmont. Het is na de drie grote meren (Lago Maggiore, Comomeer en Gardameer) het grootste en drukstbezochte meer van Italië. Het meer ligt op ongeveer driehonderd meter boven de zeespiegel, is 13,4 kilometer lang en maximaal 2,5 kilometer breed. Midden in het meer ligt het Isola San Guilio. Op dit prachtige eiland, ligt een klooster dat nog steeds in gebruikt is door nonnen van een benedictijnse orde. Rondom het meer zijn verschillende prachtige dorpjes…

De Nederlandse hoofdstad Amsterdam is in veel opzichte een bijzondere stad. Zo is het misschien wel de enige grote stad in heel Nederland waar wij ons als Nederlanders meer toerist dan landgenoot voelen. Een dagje Amsterdam blijft toch iets speciaals. De sfeer, de grachten, de levendigheid en zelfs minder mooie kanten van deze grootste stad van Nederland hebben een bepaalde aantrekkingskracht die ervoor zorgt dat er jaarlijks miljoenen toeristen naar Amsterdam komen. Voor internationale toeristen die een rondreis door Europa maken is Amsterdam (en de directe omgeving) vaak de enige plek die ze zien van Nederland. Aan de ene kant…

Zo af en toe breng ik een bezoek aan Delft. Deze Zuid-Hollandse stad is voor mij een voorbeeld van een perfecte stedentripbestemming binnen Nederland. De binnenstad is vrij compact en niet te druk met verkeer. Er zijn voldoende mooie plekjes om te ontdekken en Delft heeft een verhaal te vertellen. Dan heb ik het vooral over de band die de stad al eeuwenlang met de Oranjes heeft. Willem van Oranje, de Vader des vaderlands, is op 10 juli 1584 in Delft vermoord door Balthasar Gerards. Zijn lichaam heeft in de Nieuwe Kerk in Delft een laatste rustplaats gevonden. Sindsdien is…

Het eiland Sal is het populairste vakantie-eiland van Kaapverdië, op de voet gevolgd door het eiland Boa Vista. Beide eilanden zijn bijzonder vlak en hebben weinig tot geen vegetatie. De bergen die op het eiland liggen zijn duizenden jaren geleden gevormd door vulkanische activiteit. De enige vorm van vegetatie die van oorsprong op het eiland voorkomt zijn droge grassoorten en lage struiken. Nu wordt de kustlijn van Sal voor een deel versierd met palmbomen en andere exotische gewassen. Voor de komst van het toerisme was Sal een van de armste eilanden van het land. De inwoners leefden hoofdzakelijk van de…

Het Italiaanse eiland Capri is te vinden voor de kust van het metropool Napels, in de Baai van Napels. Het eiland staat bekend als dé jetset bestemming in Italië. Het merendeel van de toeristen die overdag op het eiland rondlopen zijn dagjesmensen, die de highlights van Capri komen bezichtigen. Vanaf verschillende plaatsen aan de Amalfikust vertrekken er meerdere malen per dag veerdiensten naar het eiland, maar ook vanaf Napels, Sorrento en omliggende eilanden worden er veerdiensten met Capri onderhouden. Het merendeel van de bezienswaardigheden op Capri zijn te vinden rondom het dorpje Capri, wat hierdoor zeker tijdens het seizoen behoorlijk…

De meest succesvolle bezienswaardigheid van Nederland is de Keukenhof. Dit in 1949 opgerichte park trekt ongeveer anderhalf miljoen bezoekers per jaar. Dat doen ze in een periode van slechts twee maanden. Want langer is dit enorme bloemenpark niet geopend. Dat heeft allemaal te maken met de bloeitijd van de bolgewassen. Die begint zo in het einde van maart en eindigt in de loop van mei. Het slimme van de Keukenhof is dat de bollen zo geplant worden dat er op ieder moment dat het park open is, er altijd voldoende bloemen in bloei staan. Dat is te danken aan de…

Het Griekse eiland Paxos of Paxi is net als Corfu onderdeel van de Ionische eilanden. Deze eilandengroep is te vinden voor de westkust van Griekenland en zelfs voor een klein deel voor de kust van Albanië. Paxos ligt ten zuiden van Corfu en de enige manier om op het eilandje te komen is met een veerboot of net als veel andere toeristen met een zeiljacht. Paxos en het kleinere onbewoonde Antipaxos vormen samen de populairste bestemming voor toeristen die gaan zeilen in de omgeving van Corfu. De havens van de twee kustgelegen dorpen Gaios en Lakka liggen het hele seizoen…

Paaseiland in 24 foto's

Als er een bestemming is die heel lang op mijn bucketlist heeft gestaan, dan is het Paaseiland. Om daar vanuit Nederland te komen moet je bijna de halve wereld rondreizen. Zelfs vanaf het vasteland van Chili moet je minstens vijf uur vliegen om er te komen. De geïsoleerde ligging van Paaseiland heeft ervoor gezorgd dat het eiland zich gedurende lange tijd zonder al teveel invloed van buiten af heeft kunnen ontwikkelen. Daardoor is er een unieke samenleving ontstaan waar veel van onze westerse problemen niet lijken te bestaan. Natuurlijk lopen ze hier al lang in normale kleding, rijden ze auto…

Kaapstad in 24 foto's

Als je aan mij vraagt welke plekken ik tot mijn favoriet beschouw binnen het continent Afrika, dan is hoort Kaapstad zeker in dat rijtje thuis. Deze stad in het uiterste zuiden van Zuid-Afrika is een bonte mix tussen Afrika en Europa. Het komt een beetje mediterraan over. Lekker eten, vaak heerlijk weer en vooral genieten van het leven is iets wat ik toch wel aan Kaapstad koppel. Wat natuurlijk ook onmiskenbaar Kaapstad is, is de geschiedenis waarin kolonisatie, slavernij en Apartheid belangrijke hoofdstukken zijn voor hoe de stad en eigenlijk ook het land nu is. De tegenstellingen tussen arm en…

Utah in 24 foto's

Als er een land is dat enorm divers is, dan is dat de Verenigde Staten van Amerika wel. Alleen al op het gebied van landschappen en natuurverschijnselen is dit een prachtige reisbestemming. Als je een liefhebber van extreme landschappen bent, dan komt de Amerikaanse staat Utah al vrij snel binnen je vizier. Moeder Natuur heeft in deze mormonenstaat gezorgd voor kloven, ravijnen en kleuren die zo onvoorstelbaar indrukwekkend zijn, dat ze voor altijd altijd in je geheugen gegrift zullen staan. Niet voor niets dat Utah maar liefst 5 nationale parken telt! Afgelopen zomer maakten wij een reis door Amerika, waarbij…